東遊園地は、神戸市役所のすぐ南側にある公園です。毎年1月17日に阪神淡路大震災の犠牲者を悼んで、竹灯篭を並べて「1.17」の文字を作る場所と言った方がわかる方が多いでしょう。

 

1875年に「内外国人公園」としてスタートし、ラグビーやクリケットなどの試合が行われていたそうです。「東遊園地」という名前になったのは1922年。神戸で現在も続いている外国人スポーツクラブ「神戸レガッタアンドアスレチッククラブ(KR&AC)」のクラブハウスもここにあったそうです。

 

現在は、イベント広場と小さめのグラウンドと並木と花壇の舗道の中に、震災のモニュメントやいくつかの記念碑、噴水などがある公園になっています。12月のルミナリエの時は、ここも会場になりイルミネーションと人と露店でいっぱいになります。